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A Message from VVSD on Racial Injustice

 

VVSD We Stand Together

Message to VVSD Community Regarding Racial Injustice from District Leadership

The following is the text of a message from Valley View School District 365U Superintendent of Schools Dr. James A. MItchem, Jr. and Incoming Superintendent Mrs. Rachel Kinder shared with VVSD families on June 4.

(This Message also Appears Below in Spanish)

Dear Valley View Community, 

 

The emotions sweeping our nation with yet another instance of racial injustice are felt deeply throughout the Valley View Community. The responses to root causes are also cultivating a variety of emotions throughout our community and we are hopeful that these emotions can fuel positive and productive change. The reality of the injustices and related emotions weigh heavy on our hearts for our students, families, and staff. We want you to know that we stand together. We stand together with our diverse community and lean into our responsibility to actively work toward equitable systems. 

A little more than a decade ago, we began to focus our work in Valley View on creating systems that truly provide equitable opportunities and supports for every learner, including our children of color and our children from diverse backgrounds. We have made strides in challenging beliefs that run counter to our core beliefs. We have made gains in fixing inequities in the educational system that historically were not designed to support every child, particularly minority children or children from poverty. We took the charge head-on of closing the opportunity gap for learners through high standards for all learners with equitable supports. We were one of the first districts to shift toward restorative justice practices long before it was required, and we have taken first steps in educating ourselves about trauma informed practices and topics of social justice at all levels, including forming a committee of diverse voices to discuss how we can continue to foster an inclusive and equitable learning experience.  We have been engaged in a planning effort to diversify our workforce through a career pathway opportunity for our students in partnership with a local university and we know our efforts cannot stop there.

Our commitment to these efforts will not falter. While we are proud of our progress, we realize that we have a long way to go to truly impact systemic and lasting change in Valley View, our larger community and society in general. We realize our responsibility to foster courageous conversations about equity and race and will work toward this. In the short term, we have compiled several articles and resources for guidance on talking to children and teens about race and social justice at www.vvsd.org/together. We also realize our responsibility to listen to our students and prepare them with skills to navigate the world and successfully confront injustice and inequity that they may encounter in the real world. We realize our responsibility to support our staff to reflect, learn and continually grow to make a positive impact for our children, our system, and the larger community as well. 

Valley View’s commitment to our diverse community and our children and families of color stands. Our commitment to listening to the voices of our students, families and staff stands. Our commitment to learning and growing together stands. We stand together.


James Mitchem, Ed.D
Superintendent
Valley View Public Schools

 

Rachel Kinder, Ed.S. 
Incoming Superintendent
Valley View Public Schools 

 

 

Las emociones que arrasan a nuestra nación con otra instancia de injusticia racial se sienten profundamente en toda la comunidad de Valley View. Las respuestas a las causas profundas también están cultivando una variedad de emociones en toda nuestra comunidad y esperamos que estas emociones puedan impulsar un cambio positivo y productivo. La realidad de las injusticias y las emociones relacionadas pesan mucho en nuestros corazones para nuestros alumnos, familias y personal. Queremos que sepan que estamos unidos. Nos unimos a nuestra comunidad diversa y nos apoyamos en nuestra responsabilidad de trabajar activamente hacia sistemas equitativos.

Nuestro trabajo en Valley View, que comenzó hace más de una década, se ha centrado en crear sistemas que realmente brinden oportunidades y apoyos equitativos para cada alumno, incluidos nuestros niños de color y nuestros niños de diversos orígenes. Hemos avanzado en creencias desafiantes que van en contra de nuestras creencias centrales. Hemos logrado avances en la solución de las inequidades en el sistema educativo que históricamente no fueron diseñadas para apoyar a todos los niños, especialmente a los niños de minorías o niños en la pobreza. Asumimos la responsabilidad de cerrar la brecha de oportunidades para los alumnos a través de altos estándares para todos los alumnos con apoyos equitativos. Fuimos uno de los primeros distritos en cambiar hacia prácticas de justicia restaurativa mucho antes de que fuera necesario, y hemos dado los primeros pasos para educarnos sobre prácticas y temas de justicia social informados sobre el trauma en todos los niveles, incluida la formación de un comité de diversas voces para discutir cómo podemos continuar fomentando una experiencia de aprendizaje inclusiva y equitativa. Nos hemos comprometido en un esfuerzo de planificación para diversificar nuestra fuerza laboral a través de una oportunidad de carrera profesional para nuestros estudiantes en asociación con una universidad local, y sabemos que nuestros esfuerzos no pueden detenerse allí.

Nuestro compromiso con estos esfuerzos no fallará. Si bien estamos orgullosos de nuestro progreso, nos damos cuenta de que tenemos un largo camino por recorrer para impactar verdaderamente el cambio sistémico y duradero en Valley View, nuestra comunidad  y la sociedad en general. Nos damos cuenta de nuestra responsabilidad para fomentar conversaciones valientes sobre equidad y raza y trabajaremos para lograrlo. En un corto plazo, hemos recopilado varios artículos y recursos de orientación para hablar con niños y adolescentes sobre la raza y la justicia social en www.vvsd.org/together. También nos damos cuenta de nuestra responsabilidad de escuchar a nuestros alumnos y prepararlos con habilidades para navegar por el mundo y enfrentar con éxito la injusticia y la inequidad que puedan encontrar en el mundo real. Nos damos cuenta de nuestra responsabilidad de apoyar a nuestro personal para reflexionar, aprender y crecer continuamente para tener un impacto positivo para nuestros niños, nuestro sistema y la comunidad en general. 

El compromiso de Valley View con nuestra diversa comunidad, nuestros niños y familias de color. Nuestro compromiso de escuchar las voces de nuestros alumnos, familias y personal se destaca. Nuestro compromiso de aprender y crecer juntos se mantiene. Nosotros estamos juntos.


James Mitchem, Ed.D
Superintendente 
Escuelas Públicas de Valley View

 

Rachel Kinder, Ed.S. 
Proxima Superintendente
Escuelas Públicas de Valley View